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Descubren una isla de plástico en el océano Pacífico del tamaño de México

La organización sin fines de lucro, Algalita Marine Research Foundation, con sede en Long Beach (California, EE.UU.), llevó a cabo la expedición que duró seis meses por el Pacífico Sur, donde descubrió una inmensa concentración de plástico cerca de las costas de Chile y Perú.

“La mancha de basura hallada se extiende a través de una superficie de más de dos millones de kilómetros cuadrados, lo que corresponde al tamaño de México y supera al de Colombia”, informó Telesur.

Según los oceanógrafos, la mayor parte de los plásticos detectados no es visible. Uno de los peligros de este tipo de contaminación de microplásticos está en el hecho de que los materiales penetren en la cadena alimenticia de las especies marinas y, de esta forma, provoquen mutaciones.

El fundador de la organización, Charles Moore, estimó que el plástico se ha convertido en “el producto más común de nuestras vidas de manera silenciosa y tras una cortina de ignorancia”, pero las consecuencias de su uso se han mantenido hasta ahora desconocidas.

Respecto al cambio climático, la presencia de plástico en aguas marinas, puede calentar la superficie oceánica. De hecho, la fundación advirtió que el plástico puede acumular calor y aumentar la temperatura del agua hasta incluso superar la del aire.

Moore sostuvo que el plástico puede contribuir a formar fenómenos climáticos como los más actuales: Harvey, Irma, José y Katia.

AVN
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Eclipses, huracanes, terremotos… ¿se acerca el fin del mundo?

Destructivos huracanes, uno tras otro. Incendios que se propagan por todo el oeste de Estados Unidos y partes de Europa tras una temporada de abrasadoras temperaturas y años de sequía.

Y el jueves en la noche, en la costa de México, hubo un fuertísimo sismo.

Se te puede perdonar por tener pensamientos apocalípticos, como los del escritor de ciencia ficción John Scalzi que, revisando el chamuscado, inundado y sacudido panorama, declaró que esto “la verdad parece como si el Final de los Tiempos estuviera haciendo sus ensayos finales con vestuario en este momento”:

Algo similar sugirió un predicador callejero en Harlem, quien despotricó a a principios de septiembre sobre Harvey, Irma y el líder norcoreano Kim Jong-un, todos revueltos.

También se puede citar a las decenas de miles que retuitearon esta imagen de golfistas jugando a pesar del infierno iracundo de un incendio en Oregon:

Además de que en agosto descendieron las tinieblas sobre la tierra durante un eclipse total de Sol. Todos pensamos que había sido maravilloso, pero ahora se siente como si los fenómenos posteriores no fueran coincidencia y todo fuera algo profético o bíblico.

Si pensaste eso, estás mal, por supuesto. Como cualquier científico te diría, la naturaleza no funciona así.

Las avalanchas de huracanes, incluso más grandes, son comunes a finales del verano y principios del otoño, el punto álgido de la temporada de huracanes. Tampoco son desconocidos los huracanes especialmente destructores, y el cambio climático puede estar fortaleciéndolos. Irma, por su fuerza y tamaño, está cerca de la cima de la lista, pero no la sobrepasa, y su furia es explicable mediante principios científicos.

Los incendios han estado ocurriendo en el oeste estadounidense durante siglos, aunque los humanos han empeorado la situación. Aquí también el cambio climático tiene un papel, además de nuestro deseo de vivir cerca de la naturaleza, y no hay que dejar de lado ciertas políticas de combate al fuego algo burocráticas que quizá han hecho más probable que los incendios sean enormes.

En cuanto a los terremotos, ocurren todo el tiempo, y la cantidad de ellos, desde los más suaves hasta los más intensos, es constante si se promedian a través del tiempo. Hay aproximadamente un “gran” temblor, de magnitud ocho o mayor, al año. Esta vez México fue el desafortunado receptor.

Pero aun así…

Para muchas personas la ciencia no basta cuando hay tanto en juego.

“Somos mucho más supersticiosos de lo que reconocemos y se requiere mucho pensamiento lógico para no creer que este lado del mundo no está siendo de alguna manera castigado”.

GEORGE LOEWENSTEIN, PROFESOR DE ECONOMÍA Y PSICOLOGÍA EN LA UNIVERSIDAD CARNEGIE MELLON

“Durante muchos años, hablar del clima era hablar sobre nada”, dijo Terry Tempest Williams,autor y actualmente residente en la Harvard Divinity School. “Ahora es realmente sobre nuestra supervivencia”.

Pero cómo hablamos sobre ello refleja nuestra cosmovisión, y así ha sido durante mucho tiempo, dijo Christiana Peppard, profesora adjunta de Teología, Ciencia y Ética en la Universidad Fordham.

“Los eventos de clima inesperados y cataclísmicos siempre han llevado a la gente de todo tiempo y espacio a buscar explicaciones”, dijo Peppard. “Es atractivo para ciertos segmentos de la población percibir ciertos eventos no previstos y de tipo apocalíptico como concordantes con un discurso en particular”, añadió.

El huracán Irma en San Juan, Puerto Rico, el miércoles 6 de septiembre CreditAlvin Baez/Reuters

Aunque la sensación de que el apocalipsis va acercándose no ha llevado a las personas a refugiarse en búnkeres, está presente incluso en las mentes seculares, aunque no siempre de manera consciente.

“Somos mucho más supersticiosos de lo que reconocemos y se requiere mucho pensamiento lógico para no creer que este lado del mundo no está siendo de alguna manera castigado”, dijo George Loewenstein, profesor de Economía y Psicología en la Universidad Carnegie Mellon.

En las comunidades profundamente religiosas, el reciente encadenamiento de eventos y amenazas catastróficos —terrorismo y pruebas de armas nucleares, así como desastres naturales— pueden entenderse más fácilmente con las profecías que con la lógica.

Richard Hecht, profesor de Estudios Religiosos de la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo que muchos creyentes de hecho pueden ver este verano caótico como una señal del final de los tiempos.

“Las fantasías sobre el final de los tiempos han sido una parte central de la religiosidad estadounidense desde el principio, de manera que no debe sorprendernos” que mucha gente tenga este enfoque, dijo Hecht. “Una cosa es creer en los cálculos de los ministros o predicadores sobre el final de los tiempos. Pero ahora hay verdades objetivas: Charlottesville, el eclipse solar, el huracán Harvey, el sismo de México, el huracán Irma“.

“Son eventos que nadie puede negar”, continuó. “Entonces no es lo mismo que cuando un predicador dice que el ocho de septiembre, a las 22:00 en punto, el mundo va a acabarse”.

Ahmed Raga, profesor de Ciencias y Religión de Harvard, argumenta que hay buenas razones por las que la gente percibe la fatalidad en lo que está ocurriendo: la acumulación de desastres está afectando a las personas.

“Pensar en esta serie de crisis requiere no solo pensar en su relación con la ciencia sino también en su efecto sobre los seres humanos”, dijo Ragab.

“Los desastres naturales no se dan en el vacío”, añadió. “La razón por la que nos enteramos sobre ellos es que afectan a las personas, y a las estructuras que construimos”.

No solo se trata de la infraestructura vieja que no puede soportar un huracán fuerte ni de casas de madera que se queman por un incendio, sino también a las estructuras económicas que dejan a algunas personas demasiado empobrecidas como para huir cuando un desastre las amenaza, dijo Ragab.

Peppard, de Fordham, dijo que independientemente de lo que la gente pueda pensar sobre la confluencia de eventos desastrosos, “los humanos son capaces de anticipar y planear tipos predecibles de consecuencias: las inundaciones y la escasez de agua, entre ellas”.

“Pretender así que se trata de una tragedia inesperada es pretender que no hay responsabilidad colectiva ni social en las consecuencias”, destacó.

New York Times
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La población mundial superará los 8.500 millones en 2030

La población mundial superará los 8.500 millones de personas en 2030. El crecimiento se concentrará en nueve países, muchos de ellos en África. Así, India, Nigeria, República Democrática de Congo, Pakistán, Tanzania, Estados Unidos, Uganda e Indonesia registrarán la mitad del crecimiento mundial hasta 2030, según el último informe anual sobre población mundial de  Naciones Unidas. En 2050, siete de los 20 países más poblados del mundo estarán en África —ahora los dos países más poblados del mundo son India y China—. Esta concentración del crecimiento en países que en su casi totalidad se consideran de bajos ingresos seguirá impulsando los flujos migratorios y los desplazamientos internos en el mismo continente. Y aunque se ha registrado un descenso flujo neto de migrantes hacia los países de más altos ingresos —de los 4,5 millones al año entre 2005 y 2010 a los 3,5 millones en el quinquenio siguiente—, la ONU estima que países como Estados Unidos, Alemania, Canadá y Reino Unido seguirán recibiendo más de 100.000 migrantes cada año.

Aunque la tasa mundial de crecimiento ha registrado un descenso (de los 5,1 hijos por cada mujer desde el quinquenio 2000-2005 a 4,7 en el que va de 2010 a 2015) los expertos de la ONU prevén que la población seguirá creciendo debido al aumento progresivo de la esperanza de vida. Pero, en los países europeos esto no basta para lograr el reemplazamiento generacional: aunque el número de hijos por mujer ha pasado de 1,4 a 1,6 se queda por debajo del 2,1 necesario. Ese reemplazo tampoco se logra con las llegadas de migrantes en algunos países de ingresos altos, aunque en 47 de ellos tienen una alta tasa de crecimiento.

Y mientras algunos países ven como aumenta su población y la esperanza de vida de sus habitantes, en otros el declive de la natalidad y la falta de la tasa de reposición harán que su población disminuya un 15% entre 2017 y 2050: entre ellos Bulgaria, Croacia, Letonia, Lituania, Polonia, la República de Moldavia. Casi 800 millones de personas viven en el continente europeo, que se sitúa en tercer lugar con respecto a África y Asia, en los cuales se concentran tres cuartas partes de la población mundial (en conjunto más de 5.500 millones de los 7.550 millones). Esta desproporción se agrandará en 2030, cuando se prevé que en Europa vivan algo más de 700 millones y en los otros dos continentes algo más de 6.600 millones.

El crecimiento conllevará además un progresivo envejecimiento de la población, según la ONU. A finales de este año se prevé que las personas con más de 60 años rozarán, por primera vez, los 1.000 millones y representarán el 13% de la población total. En Europa, los mayores de 60 años representan ahora el 25% y llegarán a ser el 35% en 2030. Este proceso afectará también al continente africano, donde el 41% de la población tiene menos de 15 años. Este vivirá un rápido envejecimiento de su población. Está previsto que más de 25 países africanos doblen su población entre 2017 y 2030 y que el porcentaje de los mayores de 60 años pase del 5% de 2017 al 9% de 2030 y alcanzará el 20% a finales de siglo.

El País
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Ella tiene 24 años más que él y será primera dama de Francia. ¿Por qué nos llama la atención?

Emmanuel Macron, y su mujer, que tiene 24 años más que él. El nuevo presidente de Francia, y  la nueva primera dama, que tiene 24 años más que él.

El hombre que ha derrotado a la ultraderecha, y la mujer que lo ha hecho posible, que tiene 24 años más que él.

El jovencísimo salvador de Francia, 39 años, y su esposa, una señora de 64 años, 24 más que él.

Y así, en todos los titulares.

Brigitte Macron le saca 24 años a su esposo, el nuevo presidente francés. Y la prensa -toda la prensa- lo destaca en titulares.

¿Recuerdan algo igual con Donald Trump? ¿Recuerdan una coletilla eterna -cada vez que se nombra a Trump- tipo “…y su esposa, 24 años más joven que él”?. No, claro. Porque asumimos que un hombre mayor -muy mayor, como Trump- se empareje con una mujer joven, mucho más joven que él. Al fin y al cabo, el fin último de la especie humana -como de cualquier ser vivo , hasta la bacteria más pequeña- es perpetuarse una generación más, lo llevamos en los genes, y hombre de edad con una mujer aún fértil nos parece socialmente aceptable.

Compramos y aceptamos la pareja señor-mayor-señorita-jovencísima -al fin y al cabo, el ser humano masculino lleva haciéndolo toda la evolución- pero si invertimos el ticket pasa lo de Macron y su esposa.

Hombre de 39 y mujer de 64 nos parece, como mínimo, una extraña rareza, una singularidad que “no se destacaría si la diferencia fuera al revés”, se ha lamentado alguna vez el propio Macron. “La gente no puede aceptar algo sincero, único”

“Quiero acabar con la hipocresía francesa”, dijo el otro día el nuevo presidente galo. Y no sólo francesa. Porque la explicación a que parejas como estas nos sigan llamando la atención es sencilla: una mujer de 64 años ya no es una mujer completa. Ya no puede tener hijos. El fin último de la feminidad y el matrimonio.

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La Dopamina es responsable de nuestra adicción al internet

Estudios recientes descubrieron que la dopamina es el químico responsable de nuestra adicción al internet. Esto nos provoca querer estar en la busca continua de nueva información.

Según publicó la web Mashable, las adicciones a Internet, especialmente a las redes sociales han sido considerablemente documentadas. En el caso de Facebook el mecanismo adictivo funcionaría de esta manera: cada vez que recibimos y observamos una notificación nueva recibimos un golpe de dopamina (neurotransmisor químico asociado con la motivación y la recompensa). Es la droga de la novedad, que también actúa cuando se consumen drogas o se tienen relaciones sexuales, las redes sociales podrían estar provocando el mismo efecto adictivo.

En países como China, Taiwán y Corea del Sur la adicción a Internet ya se encuentra aceptada a nivel de diagnóstico psicológico. En Estados Unidos se prevé incluirla en la nueva edición del manual de referencia, llamado La Biblia de la Psiquiatría: el “Diagnostic and Statistical Manual for Mental Disorders”, aunque se indicará de que el tema requiere de un mayor estudio.

Incluso existen quienes hablan de un desorden específico relacionado con tener múltiples perfiles en las redes sociales: el “multiple profile disorder”.

Según parece cuanto más tiempo transcurre una persona online, más se atrofian las partes del cerebro encargadas del habla, memoria, control motor, emociones. De hecho la capacidad de atención ha disminuido en los últimos 10 años un 40%.

En los países donde la “adicción a Internet” ya es considerada una patología se han cuantificado un 30% de adictos a las redes sociales o los videojuegos.

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La entomofagia, el arte de comer insectos

La entomofagia (consumo de insectos) es una práctica que se remonta a la época prehispánica. Esto se documenta en el Códice Florentino, escrito por FrayBernandino de Sahagún, en donde se describen 96 especies de insectos comestibles, las cuales aún se consumen.

Hoy día se han contabilizado 504 especies de insectos comestibles en la República Mexicana, y eso que sólo se han explorado parte de los estados del centro, sur y sureste del país. Chinches, pulgones, libélulas, gusanos de maguey, escarabajos, hormigas, abejas, chapulines, jumiles… en fin, la lista es tan grande como el número de personas que los rechazan para comerlos sin haberlos probado… ¿Usted se atreve?

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Esta niña se volvió viral por darle una lección a una cajera que ‘discriminó’ a su muñeca

Esta es la historia de la pequeña Sophia, una niña de dos años que le dio una lección a todos con su increíble respuesta a una cajera de una tienda, que le cuestionó la elección de su muñeca, por no tener el mismo color de piel que la pequeña.

Una lección que se volvió viral

Brandi Benner es la madre de Sophia, una niña estadounidense de dos años que con una simple respuesta se convirtió en todo un ejemplo para la sociedad.

La historia de esta pequeña se volvió viral hace unos días, cuando Benner publicó en su cuenta de Instagram y Facebook, la conversación que tuvo su hija con una cajera de una tienda, que le cuestionó la elección de una muñeca porque “no se parecía a ella”.

Su madre relató que llevó a su hija a un centro comercial para premiarla con un regalo porque la menor había aprendido a ir al baño sola. Y allí fue donde ocurrió todo: Sophia escogió la muñeca que más le gustaba, pero nunca se imaginó que al llegar a la caja una trabajadora del establecimiento le cuestionaría su elección.

La elegida

Como la niña había escogido una muñeca negra, la cajera de la tienda le preguntó si estaba segura de querer llevarla. “Sí, claro”, respondió la pequeña de dos años. Pero la empleada insistió: “Pero ella no se ve como tú. Tenemos un montón de otras muñecas que se parecen más a ti”, le dijo a Sophia, que tiene piel blanca y cabello rubio.

La menor sorprendió a todos con su increíble respuesta: “Sí que nos parecemos”, dijo y continuó: “Ella es una doctora y yo soy una doctora. Y yo soy una niña guapa y ella es una niña guapa. ¿Ves su pelo bonito? ¿Y su estetoscopio?”. La cajera terminó admitiendo que se trataba de una buena opción: “Eso es bonito”, remató.

Las repercusiones

La foto y el texto que compartió Benner, en el que asegura que “esta experiencia ha confirmado la creencia de que no nacemos con la idea de que el color es importante” han logrado gran repercusión en las redes: ya superan los 27 mil comentarios en Facebook y cosechó más de 2 mil corazones en Instagram.

La madre además decidió dar testimonio a la CNN, donde contó que a la niña adora jugar a ser una doctora y que aprendió la palabra estetoscopio gracias a la serie Doctora Juguetes, de Disney.

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Los 10 apellidos más comunes del mundo

El apellido es, quizá, la etiqueta más marcada que una persona pueda recibir. Si bien los nombres nos acompañan de manera más cotidiana a lo largo de la vida, lo cierto es que el apellido representa un mayor diferenciador en el sentido de que, potencialmente, es más difícil que se repita, y que de algún modo tiene un papel “retrofuturista”, pues no solo es referencial de tus antepasados, sino que será el primer legado que “obsequiarás” a tus descendientes.

Pero ¿cuáles podrían ser los apellidos más comunes del mundo? Evidentemente es un ejercicio bastante complejo, el definir los diez apellidos más comunes alrededor del planeta, pero el sitio The World Geography se dio a la tarea de elaborar este listado, que si bien no puede validarse, estadísticamente, por completo, representa un acercamiento bastante fiel al cometido:

10- Müller (+1 millón)
Su origen proviene de miller, la profesión de molinero. Es el apellido más común en Suiza y Alemania, el 5to más popular de Austria, e incluso ocupa uno de los primeros lugares en ciertas regiones de Francia. Entre sus principales variaciones estan Miller y Moller (Holanda o Escandinavia).

9- Smirnov (+2.5 millones)
Es el apellido más común en Rusia. Tiene variantes como Smirnoff o Smyrnov. Proviene del adjetivo smirnvy, que significa “quieto, gentil, o callado”.

8- Smith (+4 millones)
Ocupa el primer lugar en Reino Unido, Australia, y Estados Unidos. Segundo en Canadá y quinto lugar en Irlanda.

7- Hernández (+8 millones)
Desde el siglo XV era ya un popular apellido en España y Portugal. Significa “hijo de Hernán” o “hijo de viajero”. Es muy común en España, México, Estados Unidos, y varios países latinoamericanos.

6- González (+10 millones)
Es el segundo apellido más común en España, y a pesar de ser el más popular en las naciones hispanoamericanas, curiosamente en Estados Unidos ocupa el lugar 23 entre los habitantes de origen latino.

5- García (+10 millones)
Supuestamente se refiere al adjetivo “joven”. Es el apellido más común en España (3.5% de los habitantes lo llevan), además de gozar de gran popularidad en Sudamérica, México, y Filipinas.

4- Nguyen (+36 millones)
El 40% de los vietnamis llevan este apellido, mientras que en Asia es uno de los más populares (a partir de donde se ha desdoblado a Australia, Francia y Estados Unidos).

3- Wang (+93 millones)
Es el apellido más común en China, además de ser bastante recurrido en Japón, Vietnam, y Corea. Literalmente significa “rey o monarca”.

2- Zhang (+100 millones)
En la edición de 1990 del Libro de los Récords Guinness, obtuvo la distinción como el apellido más popular del mundo. Lleva en función más de 4 mil años.

1- Li – Lee (+120 millones)
Si agrupamos las derivaciones de Li, como Lee y Ly, parece que este apellido es el más recurrido alrededor el mundo. Tan solo en China, el 8% de sus habitantes lo lleva, mientras que en países como Vietnam, Corea y Estados Unidos, también goza de enorme populariad.

culturizando.com
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Mujer de la Infantería de Marina rompe barreras

La historia de la vida de la soldado de primera clase de la Infantería de Marina María Daume, quien rompió barreras, parece sacada directamente de las páginas de un libro de superhéroes: nació en una prisión de Siberia, huérfana a los 2 años, fue adoptada por estadounidenses y se crió en Nueva York.

 

VOA Noticias
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