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Deterioro en la calidad del crudo venezolano impacta a clientes de refinación

PDVSA está entregando cada vez más crudo con problemas de calidad a refinadores clave en Estados Unidos, India y China, levantando quejas reiteradas, cancelación de embarques y solicitudes de descuento, según una docena de entrevistas y documentos de la estatal vistos por Reuters.

Las disputas involucran cargamentos con altos niveles de agua, sal o metales, que pueden causar problemas a las refinerías, de acuerdo con las fuentes, entre ellas, ejecutivos, trabajadores, operadores e inspectores de Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Los problemas de calidad se derivan de la escasez de productos químicos e infraestructura para procesar y almacenar adecuadamente el crudo, así como del apresuramiento de despachos para evitar entregas tardías, lo que ha terminado por ralentizar e incluso detener algunas instalaciones de producción de PDVSA, explicaron las fuentes.

El refinador estadounidense Phillips 66 canceló durante el primer semestre del año al menos ocho cargamentos de crudo pesado venezolano y además exigió descuentos por otras entregas recibidas fuera de especificación, según documentos de PDVSA y empleados de ambas firmas.

Los envíos cancelados -que representan 4,4 millones de barriles de petróleo- tenían un valor de mercado de casi 200 millones de dólares.

Otro comprador clave de crudo venezolano, la india Reliance Industries Ltd, operadora de la mayor refinería del mundo, se ha quejado repetidamente de la calidad del petróleo que recibe de la estatal, dijo a Reuters un empleado de PDVSA.

La estatal china CNPC también se quejó a principios de este año sobre niveles de agua en los despachos considerados excesivos, dijo un exempleado de PDVSA.

El deterioro del crudo de PDVSA es el más reciente síntoma del mal estado de la infraestructura de producción de la firma, lo que amenaza con acelerar su ya complicada crisis de ingresos, en momentos en que Venezuela enfrenta unos 3.400 millones de dólares en pagos a sus tenedores de bonos en próximas semanas.

Los problemas financieros de la principal empresa del país afectan a toda la economía venezolana, en recesión y que depende fuertemente de las ventas de crudo.

El Ministerio del Petróleo de Venezuela, PDVSA y Reliance no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un ejecutivo de PetroChina, brazo comercial de CNPC, dijo no tener conocimiento sobre las quejas. Un portavoz de CNPC dijo no saber sobre el asunto.

Phillips 66 declinó hacer comentarios.

Uno de los empleados de PDVSA consultados dijo que la calidad comenzó a disminuir hace aproximadamente dos años, pero el deterioro se aceleró recientemente.

“Estamos reacondicionando los puntos de inyección de química, recuperando las bombas y tanques de almacenamiento”, dijo el trabajador a Reuters. “Pero sin los químicos no podemos hacer nada”.

AGUA Y ACEITE

La producción de crudo de Venezuela se ha desplomado a su nivel más bajo en casi tres décadas debido a una grave combinación de robos de materiales en los campos petroleros, falta de inversión, precaria gestión de PDVSA y cuarto año consecutivo de contracción económica.

La petrolera también enfrenta sanciones impuestas por la administración de Donald Trump, que han causado que bancos se nieguen a extenderle cartas de crédito para completar algunas ventas y compras de petróleo, lo que a su vez ha llevado a suspensiones y disputas contractuales.

No está clara la escala de los problemas de calidad del petróleo venezolano en términos volumétricos, pero fuentes de la industria reportan dificultades en diferentes zonas productoras, desde el occidental estado Zulia, una de las más tradicionales áreas petroleras del país, hasta la vasta Faja del Orinoco, el mayor reservorio de crudo mundial, en el sureste del país.

PDVSA ha detenido la producción en algunas instalaciones en Zulia porque no tiene suficientes tanques de almacenamiento y químicos para procesar el crudo que se bombea, según dos trabajadores cercanos a esta operación.

“Se está volviendo un problema serio. Estamos buscando más producción y te dicen, ‘tienes que parar bombeo porque no puedo manejarlo'”, dijo un empleado de PDVSA, comentando que tienen muchos tanques llenos y les falla el suministro de químicos.

Para agravar el problema, un número creciente de trabajadores de mantenimiento de PDVSA está huyendo del país en medio de la escasez de alimentos y medicinas y la elevada inflación.

Venezuela es una fuente clave de crudo pesado para las refinerías estadounidenses y también exporta a China, India y Europa. Pero en un mundo inundado de petróleo relativamente barato, muchos clientes pueden recurrir fácilmente a otros proveedores.

“Hay mucho inventario de crudo disponible en el mercado, y se pueden cambiar a otros proveedores”, dijo a Reuters un comprador de petróleo venezolano.

Más preocupante para PDVSA es que las fallas de calidad están reduciendo su capacidad para vender petróleo al contado. La empresa ya despacha alrededor de un 40 por ciento de sus exportaciones a firmas chinas y rusas como pago de préstamos por más de 50.000 millones recibidos en la última década.

Tanto Reliance como Phillips 66 están entre los mayores clientes de PDVSA que pagan al contado.

La refinadora estadounidense ha exigido descuentos debido al alto contenido de sal en la mezcla pesada Merey que PDVSA le ha enviado este año desde la Faja, de acuerdo con documentos internos vistos por Reuters. No quedó inmediatamente claro si PDVSA otorgó los descuentos.

Los archivos de PDVSA detallan la lucha de la compañía para cumplir con las cuotas de suministro de crudo Merey desalado a Phillips 66 debido a la baja operatividad de su refinería de Puerto La Cruz, que está encargada de remover la sal del crudo.

PDVSA transmitió esta semana en la televisión estatal la recepción de dos nuevas unidades de desalación para Puerto La Cruz, con una capacidad conjunta de 80.000 barriles por día, pero no dijo cuándo entrarán en funcionamiento.

El alto contenido de sal puede corroer torres de destilación y otras unidades de refinación, por lo que muchos clientes rechazan estas mezclas, en lugar de aceptarlas con descuento.

La india Reliance se ha quejado del alto contenido de agua y sedimentos en su crudo: en los últimos meses el nivel de agua ha llegado a 5 por ciento, según el empleado de PDVSA, cuando el contrato de suministro dice que debería limitarse a menos de 2 por ciento.

“Los ejecutivos de Reliance que están a cargo del contrato de suministro están molestos. Se han quejado varias veces y el problema no se ha resuelto”, agregó el empleado.

COMPRAS “FANTASMAS” DE QUÍMICOS

Los trabajadores petroleros venezolanos describen varios niveles de dificultades que perjudican la calidad del crudo.

El mantenimiento diferido, la escasez de repuestos y el robo de equipos han llevado al cierre de algunos tanques de almacenamiento, donde el crudo debe permanecer en reposo para separarse del agua que necesita ser eliminada.

PDVSA también ha apurado entregas -incluso antes de que el crudo se procesara adecuadamente y se le eliminaran el agua y los sedimentos-, para evitar mayores atrasos en despachos de crudo diferidos por meses, dijeron a Reuters dos fuentes de la compañía.

La estatal también se ha quedado sin fondos para importar los productos químicos que necesita para procesar algunas variedades de crudo.

En un caso, empleados de la firma fueron atrapados al estar envueltos en un esquema para malversar recursos que habían afirmado falsamente serían usados para comprar productos químicos, según un informe de incidentes de PDVSA visto por Reuters.

Las autoridades arrestaron recientemente a cuatro trabajadores de PDVSA en Zulia por “enriquecimiento ilícito por compras fantasmas”, según el informe.

Reuters
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Incautados 1.311 millones de bolívares en billetes del nuevo cono monetario

Cuerpos de seguridad han incautado 1.311 millones de bolívares en billetes del nuevo cono monetario, a través de 78 acciones en entidades como Bolívar, Amazonas y Miranda, informó el fiscal general, Tarek William Saab.

Los 1.311 millones de bolívares en piezas del nuevo cono monetario recuperados por el Ministerio Público, producto de la lucha contra las mafias que limitan el acceso al efectivo, serán depositados en una cuenta del Banco de Venezuela, para que se reinserten en el sistema bancario, informó el fiscal general, Tarek William Saab.

AVN
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Precios del crudo iniciaron mixtos la jornada de este martes

El precio del petróleo de Texas (WTI) para entrega en noviembre abrió este martes con un alza del 0,37% (+0,19 dólares) y a las 09.05 hora local (13.05 GMT) cotizaba a 52,06 dólares el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex).
Por su parte, el barril de crudo Brent para entrega en diciembre abrió este martes a la baja en el mercado de futuros de Londres, en 57,81 dólares, un 0,08% menos que al cierre de la jornada anterior.
EFE 

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Cesta Opep subió y cerró el lunes en 55,74 dólares

El precio de la cesta de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) se cotizó el lunes en 55,74 dólares por barril, lo que representa un alza de 62 centavos en comparación con los 55,12 dólares que registró el viernes, informó la secretaría del grupo en su portal web.

El crudo Opep se mantiene por encima de los 50 dólares desde el 9 de septiembre pasado.

Asimismo, el barril Brent para entrega en noviembre, de referencia en Europa, abrió el martes con un alza de 21 centavos y se cotizó en 58,05 dólares, mientras que el precio del West Texas Intermediate (WTI), de referencia en Estados Unidos, escaló 23 centavos y se ubicó en 52,06 dólares el barril.

De acuerdo con analistas, los precios del petróleo se han mantenido por encima de los 50 dólares aupados por el acuerdo de recorte suscrito por la Opep y 11 productores externos, que fija una reducción de casi 1,8 millones de barriles diarios, y alcanzó en agosto una cuota de cumplimiento de 116 %.

AVN
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Complejo de refinación de Paraguaná opera a 34% de capacidad

El mayor complejo de refinación de Venezuela está operando a cerca de un tercio de su capacidad de 955.000 barriles por día (bpd) debido a reparaciones e insuficiente crudo para procesar, según trabajadores y documentos de la estatal PDVSA vistos por Reuters.

Petróleos de Venezuela (PDVSA) había planificado que el Centro de Refinación Paraguaná procesara 385.000 bpd en octubre, según documentos internos de la compañía, pero está operando actualmente a un 34 por ciento de su capacidad, dijeron trabajadores.

El complejo operó en agosto a un 42 por ciento de su capacidad.

Reuters
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El precio del crudo venezolano retrocede levemente y cierra en 49,05 dólares

El precio del barril de petróleo de Venezuela volvió a retroceder al cerrar esta semana a 323,78 yuanes (49,05 dólares) en comparación con los 328,24 yuanes (49,36 dólares) de la semana pasada, informó hoy el Ministerio de Energía y Petróleo del país, que ubicó la tasa de cambio en 6,60 yuanes por dólar.

“Los precios promedios semanales terminaron a la baja en un mercado que centró su atención en el número de plataformas petroleras activas en Estados Unidos, la cual se encuentran en un nivel muy superior a las que había para igual periodo del año pasado”, explicó la cartera.

El precio medio de venta del petróleo venezolano en lo que va de año es de 44,50 dólares por barril, una recuperación frente al promedio de precios de 35,15 dólares registrado durante 2016.

El Ministerio de Petróleo venezolano también informó sobre el comportamiento de los precios de otros crudos, entre ellos el Brent, que bajó a 56,24 dólares, en comparación con los 56,34 dólares de la semana pasada.

El precio del crudo Intermedio de Texas (WTI) cerró a la baja esta semana, pues se cotizó en 50,34 dólares, frente a los 50,69 dólares del período anterior.

Por su parte, la cesta de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) también presentó un ligero descenso al pasar de 54,53 dólares a 54,28 dólares el barril.

Desde el mes de septiembre el Gobierno de Nicolás Maduro empezó a mostrar el balance de los precios del crudo en yuanes chinos en vista de las sanciones financieras aplicadas por Estados Unidos, que prohíbe las “negociaciones en deuda nueva y capital emitidas por el Gobierno de Venezuela y su compañía petrolera estatal (PDVSA)”.

Ante ello, el Estado venezolano decidió dejar de firmar contratos públicos en dólares y acordó obligar a las empresas que quieran hacer negocios con el Gobierno a cambiar a una “canasta de monedas”, entre las que se cuentan el yuan, el rublo, la rupia y el euro.

EFE
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Cesta Opep cerró el jueves en 54,44 dólares

El precio de la cesta de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) se cotizó el jueves en 54,44 dólares por barril, lo que representa una baja de 10 centavos en comparación con los 54,54 dólares que registró el miércoles, informó la secretaría del grupo en su portal web.

El crudo Opep se mantiene por encima de los 50 dólares desde el 9 de septiembre pasado.

Asimismo, el barril Brent para entrega en noviembre, de referencia en Europa, abrió el viernes con una baja de 69 centavos y se cotizó en 56,25 dólares, mientras que el precio del West Texas Intermediate (WTI), de referencia en Estados Unidos, perdió 70 centavos y se ubicó en 50,60 dólares el barril.

De acuerdo con analistas, los precios del petróleo se han mantenido por encima de los 50 dólares aupados por el acuerdo de recorte suscrito por la Opep y 11 productores externos, que fija una reducción de casi 1,8 millones de barriles diarios, y alcanzó en agosto una cuota de cumplimiento de 116 %.

AVN
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Inversión social superará 70% del presupuesto 2018

Más del 70% de los recursos contemplados en el Presupuesto de la Nación 2018, que será entregado a la Asamblea Nacional Constituyente, se destinará a la inversión social para atender las necesidades del pueblo.

“Este año tenemos la Asamblea Nacional Constituyente y en los próximos días entregaré el Presupuesto nacional donde va el 70 % de la inversión para los derechos sociales, para la inversión social”, indicó el presidente de la República, Nicolás Maduro, en declaraciones recientes.

El Presupuesto 2017, que fue presentado el año pasado en el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), superó los8,4 billones de bolívares, de los cuales el 73,6 % se destinó a las políticas sociales.

Por su parte, la Ley Especial de Endeudamiento Anual para el Ejercicio Económico Financiero del año pasado, contempló un monto superior a los 170 mil millones de bolívares, para impulsar el desarrollo de obras para mejorar la calidad de vida de la población.

Tal y como ha sido la norma en 18 años de Revolución Bolivariana, el Presupuesto 2018 colocará al ser humano como centro de las políticas públicas y continuará impulsando planes relacionados con salud, vivienda, educación, trabajo y cultura, y proyectos referentes a las misiones y grandes misiones.

El vicepresidente de Planificación, Ricardo Menéndez, destacó que el presupuesto priorizará también la estabilidad económica de la nación, en respuesta a la agresión y sanciones aplicadas a Venezuela por parte del Gobierno de Estados Unidos.

“Se trata de romper amarres, de generar todo el nuevo basamento desde el punto de vista tecnológico, generar una transformación desde el punto de vista del modelo productivo que nos permita desarrollar la soberanía como una visión auténtica de nuestro país”, explicó.

El otro componente que prima para el próximo año es la economía del mantenimiento, una doctrina que busca optimizar los bienes y servicios del Estado para darles mayor provecho.

Como último punto, el Ejecutivo incluirá la política de seguimiento, con “la visión profunda de ser más eficientes” y de “articular un Estado que sea absolutamente desburocratizado”.

Durante las últimas semanas se han realizado una serie de asambleas para recoger las propuestas de los sectores campesinos, indígenas y comuneros que serán incluidas en el instrumento de planificación.

El año pasado, el Ejecutivo tuvo que entregar el Presupuesto 2017 ante el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) por la situación de desacato en la que se encuentra la Asamblea Nacional (AN), de mayoría opositora.

AVN
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El hambre aumenta 6% en América Latina en 2016, según la FAO

Venezuela, en tanto, -sumida en una profunda crisis política y económica- es el país que registró el mayor aumento en el número de subnutridos, pasando de 2,8 millones de personas en 2015 a 4,1 millones, con una prevalencia del 13% de su población

El hambre aumentó un 6% en América Latina en 2016, el primer retroceso en una década, como consecuencia de la desaceleración de las economías regionales, alertó este martes la FAO.

Después de una década celebrando avances en el materia de retroceso de la malnutrición, la región sumó 2,4 millones de nuevas personas que no cuentan con la cantidad suficiente de alimentos para cubrir sus necesidades calóricas básicas, lo que supone un total de 42,5 millones de subnutridos en América Latina, equivalente a un 6,6% de su población total.

“Vamos por mal camino. La región ha dado un paso atrás importante en una lucha que venía ganando”, dijo el representante regional de la FAO, Julio Berdegué, al entregar en rueda de prensa en Santiago el “Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe”.

Sudamérica, una de las regiones más ricas en la producción de alimentos, sufrió el mayor incremento de la malnutrición, al crecer el hambre de un 5 a un 5,6%. Pero pese a que no aumentó en el Caribe, el hambre sigue teniendo la mayor prevalencia en esta región, con un 17,7% de su población.

En cuanto a países, la peor situación en términos de prevalencia la presenta Haití, donde casi el 47% de su población sufre de hambre, según la agencia de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, FAO.

Venezuela, en tanto, -sumida en una profunda crisis política y económica- es el país que registró el mayor aumento en el número de subnutridos, pasando de 2,8 millones de personas en 2015 a 4,1 millones, con una prevalencia del 13% de su población.

Pero no sólo se incrementó el número de subalimentados. En América Latina la obesidad está “desbocada”, convirtiéndose en un problema de salud pública en todos los países de la región, alertaron los expertos de la FAO.

La obesidad en adultos se ubicó por sobre el 20% de su población en 24 de los 33 países sudamericanos.

En Sudamérica, el 7,4% de los niños menores de cinco años sufre sobrepeso y obesidad, al igual que el 6% de los niños de América Central y el 6,9% de los del Caribe.

AFP
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El FMI estima que el PIB venezolano se contraerá 12 % durante 2017

El Fondo Monetario Internacional (FMI) presentó hoy sus perspectivas económicas mundiales para este año y en el caso de Venezuela sostuvo que el Producto Interno Bruto (PIB) se contraerá 12 %, un índice que no varió con respecto a lo esperado en julio, mientras que para el 2018 lo ubica en -6,0 %.

“El recrudecimiento de la crisis política en Venezuela constituye un pesado lastre para la actividad económica, que según las previsiones se contraerá más de 10 % en 2017, a medida que disminuya la producción de petróleo y se agudice la incertidumbre”, dijo el FMI en su informe “Perspectivas Económicas Globales”.

El FMI señala que Venezuela se encuentra en una “recesión cada vez más profunda”, y recordó que durante el año pasado la economía venezolana se contrajo 16,5 %.

Venezuela, a diferencia de todos los países de Latinoamérica, presenta la más alta recesión, según el informe del FMI, en el cual la mayoría de los Estados tienen un crecimiento.

El Fondo además ubicó la inflación de este año en 652,7 % y proyectó que en 2018 ese índice será de 2.349,3 %.

El índice inflacionario en Venezuela es un dato que el Banco Central no ofrece desde 2015 y por ello desde enero de este año el Parlamento venezolano, controlado por la oposición, se ha dedicado a informar sobre este número que, según sus estimaciones, se ubicó en 536,2 % hasta septiembre.

En la actualidad el país caribeño presenta una profunda crisis económica que el Gobierno venezolano achaca a una supuesta “guerra económica” que asegura le aplican la oposición y las empresas privadas y que se agudizó con la baja de los precios del petróleo en 2014.

El FMI ha mostrado en otras ocasiones su preocupación por la “crisis humanitaria” que se presenta en Venezuela debido al fuerte retroceso económico, “en caída libre”, que está experimentando ese país.

En el marco de esa crisis económica, Venezuela pasa por una severa escasez de alimentos básicos y medicinas que empresarios y comerciantes aseguran se debe a la caída en la producción nacional y los impedimentos para acceder a las divisas para poder importar lo necesario.

EFE
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